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Amazon dice que cumple con las normas laborales internacionales. Absolutamente no.

Amazon dice que cumple con las normas laborales internacionales.  Absolutamente no.

El 11 de marzo de 2022, Amazon publicó una política declaración profesando un compromiso con la libertad sindical y la negociación colectiva.

La política de derechos humanos comienza afirmando que «los empleados de Amazon son la base de nuestro éxito como empresa y estamos comprometidos a respetar los derechos humanos fundamentales y la dignidad de los trabajadores en todos los lugares del mundo en los que operamos». La empresa señala que la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y las Naciones Unidas reconocen el derecho de los trabajadores a la libertad de asociación y negociación colectiva. “Respetamos y apoyamos estos estándares”, dice el comunicado.

Si bien cualquiera que haya seguido la represión sindical de la empresa en los últimos tiempos sabe que eso no es cierto, un nuevo reporte del Centro Laboral de UC Berkeley detalla el alcance del problema. Noble Incumplimiento de entrega: evaluación de la política de libertad de asociación de Amazon según las normas laborales internacionalesel informe detalla las violaciones de Amazon de los estándares internacionales a los que la empresa ha jurado lealtad.

Como señala Lance Compa, el autor del informe, un fundamento clave de dichas normas internacionales es el principio de no interferencia en la organización de los trabajadores.

“El principio de no injerencia se articuló ya en 1949, poco después de que la OIT adoptara los Convenios 87 y 98 sobre la libertad de asociación, organización y negociación colectiva”, escribe Compa:

La OIT dijo en ese momento que el artículo 11 del Convenio 87 “establece una obligación para el Estado de tomar medidas para prevenir cualquier interferencia con tales derechos sin calificación, es decir, injerencia de particulares, de organizaciones o de autoridades públicas”.

Si bien Estados Unidos no ha ratificado los Convenios de la OIT 87 y 98, la OIT “ha determinado que los países miembros de la OIT están ‘obligados a respetar un cierto número de reglas generales que han sido establecidas para el bien común. . . . Entre estos principios, la libertad de asociación se ha convertido en una regla consuetudinaria por encima de los Convenios’”. Estados Unidos ha aceptado “esta regla y jurisdicción del Comité de Libertad Sindical en las denuncias presentadas en su contra en virtud de estos convenios”.

Los ejemplos de lo que el comité ha considerado como una interferencia del empleador en los derechos de organización y negociación de los trabajadores incluyen: ejercer presión, infundir miedo y hacer amenazas de cualquier tipo que socaven el derecho de los trabajadores a la libertad de asociación; hostigar e intimidar a los trabajadores por razón de su afiliación sindical o actividades sindicales legítimas; y despedir a un trabajador por razón de su afiliación sindical o actividades sindicales legítimas, incluso invocando el “descuido del deber” [or other employer rules] cuando el motivo real del despido sean las actividades sindicales del trabajador.

Amazon no solo se ha involucrado en todas esas actividades en el pasado; se comprometió con ellos cuando publicó su declaración de política de libertad de asociación y continúa comprometiéndose con ellos ahora.

Como señala Compa, durante mucho tiempo se ha interpretado que la legislación laboral estadounidense permite que los empleadores se comporten de esa manera, razón por la cual Estados Unidos no ha ratificado los convenios de la OIT. Como el Consejo de Negocios Internacionales de EE. UU., el representante de los empleadores de EE. UU. en la OIT, una vez explicado:

Convenios fundamentales de la OIT [87 and 98] se ha encontrado que entran en conflicto directo con la ley y la práctica de los Estados Unidos. . . . La ratificación de los convenios por parte de Estados Unidos prohibiría todos los actos de interferencia de los empleadores y sindicatos en la organización, lo que eliminaría los derechos de los empleadores bajo la NLRA para oponerse a los sindicatos.

Pero si Amazon insiste en que no solo sigue la ley laboral de EE. UU. sino también los estándares internacionales, la ratificación de EE. UU. es irrelevante. No es de extrañar que la política de Amazon no haga referencia a los detalles de las normas de la OIT: sin duda, no cumple. (Tampoco cumple con los estándares mucho más indulgentes de la ley laboral de EE. UU., como acaba de ser demandado por la Junta Nacional de Relaciones Laborales y se descubrió que había infringido la ley durante las elecciones sindicales en Bessemer, Alabama; actualmente también enfrenta docenas de nuevos cargos por prácticas laborales injustas por parte de los trabajadores en varias instalaciones).

Además, Amazon opera a nivel internacional. La declaración de política de la empresa establece que muchos países europeos tienen comités de empresa y que «Amazon está en proceso de establecer un comité de empresa europeo (EWC)», como se requiere de las empresas con al menos mil trabajadores en dos o más países de la Unión Europea. .

“En países con requisitos legales para los comités de empresa, Amazon tiene un largo historial de resistirse primero a la formación de comités de empresa y luego tratarlos con la mayor reticencia posible”, escribe Compa. citando extensa investigación de los periodistas Jörn Boewe y Johannes Schulten. Además, Compa señala que Amazon alcanzó el umbral del EWC hace más de veinte años, por lo que su afirmación de que solo ahora está estableciendo un EWC es más condenatoria que exculpatoria.

A lo largo de la declaración de política de Amazon, se hace hincapié en lo que la compañía llama «participación directa de los empleados en el lugar de trabajo», lo que significa que «los empleados y la gerencia tienen interacciones directas». Esas formas directas de «libertad de asociación» (aquí, el tergiversar a lo que se refiere ese concepto se vuelve completamente absurdo, ya que Amazon significa que los empleados no están sindicalizados en ninguna capacidad, sino que simplemente interactúan con sus jefes) incluyen foros de asociados, reuniones de todos los trabajadores y “Voice of the Associates Board” de Amazon. El comunicado de Amazon insiste en que estos caminos brindan a los trabajadores muchas opciones para remediar las quejas y que “cualquier empleado puede acudir directamente a Recursos Humanos, al Departamento Legal o a cualquier gerente con una sugerencia, inquietud, comentario o queja”.

“La formulación idiosincrásica de Amazon de la participación ‘directa’ e ‘indirecta’ de los empleados en el lugar de trabajo simplemente no forma parte del discurso internacional sobre los derechos laborales”, escribe Compa. Nada de esto se parece en nada a las normas de la OIT o de la ONU sobre libertad sindical o negociación colectiva. Si Amazon quiere respetar dichos estándares en lugar de usar su política como escudo contra las críticas, Compa recomienda que la empresa vuelva a la mesa de diseño, consagrando el principio de no interferencia en su política.

En la estimación de Compa, eso significaría, como mínimo, lo siguiente:

  1. No contratar consultores antisindicales para emprender campañas contra los esfuerzos de organización de los trabajadores;
  2. No obligar a los trabajadores a asistir a reuniones de audiencia cautiva antisindicales;
  3. No crear sitios web antisindicales ni utilizar los sistemas de comunicación de la empresa para transmitir mensajes antisindicales;
  4. No menospreciar, ridiculizar o imputar motivos corruptos a los sindicatos o representantes sindicales;
  5. No decirles a los trabajadores que podrían perder salarios y beneficios si forman un sindicato; y
  6. No informar a los trabajadores que la dirección los sustituirá si ejercen el derecho de huelga.

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